I boken nämns flera gånger att Kaptenen bär på en obotlig sjukdom, som inledningsvis gjorde att han blev deprimerad och alltmer destruktiv. En som har kunskap om Kaptenens sjukdom är Viktor Kadric.

En av vår tids obotliga sjukdomar är HIV. Även om det idag går att effektivt behandla viruset till omätbara nivåer och det också finns läkemedel som fungerar i förebyggande syfte är det fortfarande en kronisk sjukdom.

Läkemedelsföretag i hela världen tävlar om att ta fram ett billigt och verkningsfullt vaccin mot HIV. I boken får vi lära känna Bertil Sjöholm, VD för Biomedicine Engineering, som är på gång att utveckla det vaccin som alla längtar efter. Kommunikationschef i företaget är Susanne von Bertold, som är gift med chefsrådmannen Henrik von Bertold.

Det är också HIV som polismannen Peter Hellströms sambo, sexmissbrukaren Stefan Olsson, får besked om i ett brev att han kanske bär på. Stefans väg till svaret på frågan går via sjuksköterskan Ulla Greger. Hon har i sin tur koppling till en fundamentalistisk kristen sekt som styrs av Pastorn och vars mål är att utplåna alla homosexuella.