Sjukdom brukar beskrivas som ett funktionshindrande tillstånd som karakteriseras av fysiologisk, psykologisk och/eller social ohälsa. Med sjukdom menas i första hand ett förhållande som sätter normala funktioner ur spel och som kan vara dödligt, men det kan också åsyfta ett diagnostiserat lidande. Vad som betraktas som sjukt respektive friskt är delvis kulturberoende och kan variera från land till land.

I boken får vi stifta bekantskap med HIV som än så länge är en obotlig sjukdom. En del har förklarat mikroorganismens uppkomst med det liknande SIV-viruset som vissa apor bär på. Andra menar att det är ett biologiskt experiment som gått fullständigt fel. De flesta är rädda för att få HIV, men det finns också vissa grupper som inte tvekar för att använda viruset som ett vapen.

Om HIV-viruset upptäcks tidigt finns det numera så effektiva bromsmediciner att de individer som är smittade oftast får ett starkare immunförsvar än osmittade. Medicinerna, oftast en tablett om dagen, är dessutom så pass effektiva att virusnivåerna är omätbara. Trots att det inte finns någon risk för smitta är dock sjukdomen fortfarande kronisk. Och väldigt stigmatiserande.